Un SNA con Nano-Arduino, un excelente compañero de las antenas y de OSX

2016
04.09

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 Recientemente adquirí a un equipo bastante peculiar y que considero imprescindible para los que nos gusta diseñar antenas y sobre todo medirlas …
Es el Scalar Network Analyzer (SNA) de Luca, IW2NDH (http://www.iw2ndh.com) que es producido y distribuido por Eugen, YO3XN.
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El Rol del Radioexperimentador en el Siglo XXI

2016
03.27

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Entramos en pleno siglo XXI y en ocasiones surge el momento de responder a preguntas incómodas lanzadas por ignorantes o simplemente por personas ajenas a nuestra afición. Una de ellas es: ¿Para qué sirve la radioafición? ¿Es útil teniendo encuentra que hoy tenemos internet y la telefonía móvil? ¿No sois un poco anticuados? Cuesta menos hablar con Australia por internet que invertir un pastizal para hablar con Australia por radio y no siempre que quieras… y no les falta razón … pero … la afición a las radiocomunicaciones no sólo es hablar por radio con los amigos … quizás hace 25 años cuando el internet estaba en sus albores tuviera sentido como medio de comunicación fiable (conociendo bien a la Sra. Propagación). ¿y ahora? (más…)

HamSphere ... una nueva forma de hacer radio

2012
09.17

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Una de las dificultades más notables en el mundo de la radioafición es la puesta a punto de una estación de radio: equipos, antenas,… sin mencionar la solicitud de la correspondiente licencia para su operación, y en este proceso la ubicación de antenas adecuadas en el QTH es, probablemente, la más complicada: la lucha constante con las Comunidades de Vecinos (si tu QTH es un apartamento en un edificio), con las administraciones locales (léase Ayuntamientos) y vecinos colindantes. Por una parte, las Comunidades de Vecinos es el primer escollo dado que la mayoría no entiende nuestra afición y ese desconocimiento les infunde desconfianza creyendo que vamos a provocarles malfuncionamiento en sus aparatos electrónicos (entre otras cosas). Por otra parte se encuentra la administración local que cada vez más ha tomado competencias para exigir unos requerimientos mínimos a la hora de dejarte instalar una antena de radioaficionado (recientemente, hasta un informe de un instalador certificado en instalación de elementos radiantes) y ha desplazado un poco el papel que tenían las Direcciones Generales de Telecomunicaciones a nivel provincial a la hora de poner impedimentos adicionales en el proceso de puesta en marcha de una estación de radio. (más…)

Spray mágico que convierte árboles en Antenas???

2012
08.01

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Por una simple casualidad, es decir por serendipia, me encontré con un artículo de Dexter Johnson en ieee Spectrum fechado el 16 de febrero titulado: “Spray-on Nanoparticle Mix Turns Trees Into Antennas”  es decir, “Un aerosol basado en nanopartículas convierte a los árboles en antenas”. Realmente me quedé de piedra cuando vi el título y me interesé por él.

Efectivamente, ChamTech Operations una empresa ubicada en Utah (USA) había desarrollado una mezcla de nanopartículas que al pulverizarlo sobre un objeto vertical podía convertirlo en un objeto radiante. Lo más explícito es poder ver el video que acompaña el artículo de Johnson pero parece que al pulverizar un tronco de árbol con el spray, gracias a que las nanopartículas actúan como nano-condensadores, éstos -por su propiedad de carga/descarga- no generan el calor que puede generar el cobre cuando es atravesado por una corriente de radiofrecuencia y por tanto no reduce la eficiencia de la antena.

Un poco “galáctico” verdad? pues parece que no, que es verdaderamente efectivo de hecho permite incluso mejorar el rendimiento de una antena (dicen que en un factor de 100) .

Parece que hay una tendencia en ese camino, la aplicación de las nanopartículas para mejorar las comunicaciones. Desde mi posición como radioamateur, le veo unas posibilidades impresionantes no sólo en el hecho de mejorar el rendimiento de nuestras antenas sino el poder utilizar este tipo de soluciones para comunicaciones de emergencias.

Una aplicación muy interesante que sugiere Sutera es utilizar el spray en las líneas continuas de las autopistas … permitiría disponer de equipos wifi en el coche y tener plena conectividad por radio.

En mi interés por las comunicaciones de emergencias (de cara a nuestra ONG Radioaficionados Sin Fronteras) me atreví a escribirles para explorar la posibilidad de comprar un bote y hacer experimentos en campo pero me comentaron que de momento no van a comercializarlo para uso civil, tan sólo militar … habrá que esperar…

Aquí os comparto el video donde Anthony Sutera uno de los socios de la empresa, cuenta los detalles del invento…

Apoyo a los Cooperantes de Barcelona Acció Solidaria

2010
01.11

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Como cooperante de Radioaficionados Sin Fronteras quiero, antes de decir nada más, recordar a Albert Vilalta, Alicia Gámez y Roque Pascual miembros de Barcelona Acció Solidaria secuestrados en Mauritania por miembros de Al Qaeda para el Magreb Islámico (AQMI) y desear que pronto regresen a casa sanos y salvos.

..Proyecto W4S2. Ejecución. Sexto y Septimo Dia, 16-17 de Abril.

2009
04.28

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Los siguientes dos dias estuvimos reconfigurando la plataforma para poder extender el alcance al resto de la Dirección General. Para ello hubo que reconfigurar los routers, y adaptar el Linksys WRT54GL ubicado en el exterior. Nos faltaron un par de antenas con suficiente ganancia para cubrir todo el espacio pero … al menos ampliamos la red.

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..Proyecto W4S2. Ejecución. Quinto Dia, 15 de Abril. Algo maravilloso estaba a punto de ocurrir.

2009
04.26

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Muy temprano, a eso de las 7.45 partimos de Protocolo a Presidencia a probar el cambio de Punto de Acceso, repasamos la orientación de la antena y teniendo en cuenta que el Siroco estaba soplando de lo lindo decidimos anclar mejor la antena asegurándonos que no perdía la orientación pues se parecía más a un péndulo que una antena …

(english below)

Muy temprano, a eso de las 7.45 partimos de Protocolo a Presidencia a probar el cambio de Punto de Acceso, repasamos la orientación de la antena y teniendo en cuenta que el Siroco estaba soplando de lo lindo decidimos anclar mejor la antena asegurándonos que no perdía la orientación pues se parecía más a un péndulo que una antena …


Conectamos y … voilà!!! el Ping a la IP del punto de acceso de Presidencia comenzaba a responder (a pesar del viento!!!). No era gran cosa, los tiempos de respuesta eran muy altos pero al menos conseguimos que hubiera algo de señal. A las 10.59 (como se puede ver en la foto) conseguimos ver nuestro querido y tan esperado Google!! en la pantalla de mi Mac


Esto funciona!! aunque la velocidad no superaba la de un módem de 40Kbps pero al menos iba. Parece que el AP de Presidencia había estado algo sordo y eso nos había hecho perder bastante tiempo. Ahora era momento de volver a repasar parámetros y via Google buscar información para poder mejorar el rendimiento de la conexión.

Solicité ayuda a los distribuidores de la antena HG2424, una empresa de Barcelona 34Telecom , por si nos podían apoyar en repasar la configuración pero su respuesta me decepcionó porque no pusieron ningún interés en ayudarnos sabiendo lo crítico del momento y la urgencia (en fin, que aprendes qué empresas son serias y cuáles no y eso se mide en la calidad de atención al cliente postventa).

Quienes sí me dieron un apoyo inestimable fueron EA5EHS, Niceto y Rubén EA5BZ que por chat me ayudaron a repasar cada uno de las configuraciones y fuimos mejorando poco a poco la señal. Además al cambiar la polarización de la antena la señal también mejoró sustancialmente (podría haber sido el consejo de 34Telecom pero no le debieron dar suficiente importancia).

Los parámetros que modificamos, por si a alguien puede ayudarle, fueron:

– Preamble: SHORT
– Antenna: RIGTH (parece que DIVERSITY no funciona bien)
– Deshabilitación del modo 4X en el AP de Presidencia, que tenía también un firmware diferente al de COmunicaciones. El primero era 3.05 y el segundo 2.50
– Cambio del canal de Wireless de los APs al canal 2 (estaba originalmente en el 6 que suele ser el que aparece por defecto)

El tema del firmware lo tuvimos que dejar pendiente para la próxima visita, quiero decir el uniformizar la versión del firmware en ambos APs y los motivos eran obvios: sólo disponíamos de esos dos equipos dado que el tercero andaba un poco sordo, y si fallaba la actualización del firmware (cosa probable teniendo en cuenta que Murphy estaba de vacaciones en Rabuni…) nos podíamos quedar sin proyecto. Todo funcionaba más o menos bien así que mejor lo dejamos.

Con todos estos cambios conseguimos velocidades de descarga de hasta 360Kpbs pero la subida no superaba los 35Kpbs. Incluso así fui capaz de mantener llamadas por Skype con mi esposa con una calidad decente, el video era más problemático.

Fue motivo de celebración y lo más emocionante es cuando Embarec pudo enviar su primer email a su sobrina que se encuentra en España y tuvo respuesta o cuando pudimos “visitar virtualmente” con Google Earth su casa en los territorios ocupados del Sahara Occidental. Aquí te das cuenta del desequilibrio en tecnologías que existe, para mi son acciones de lo más habitual y para él fue como descubrir un mundo nuevo.

Quedaba por afianzar más la antena a la torreta pues con las abrazaderas que teníamos no conseguíamos evitar las oscilaciones provocadas por el viento. Gracias al mismo herrero del mercadillo de Rabuni que nos ayudó con el tubo aquél, con un par de tornillos de un Land-Rover y unos trozos de tubo plano de una cama vieja pudimos armar unas mordazas muy efectivas.


La cultura “McGiver-iana” es patente, hay que echarle mucha imaginación para construir algo que en nuestro país se solucionaría yendo a una ferretería. Aprendí mucho de esta gente, sobre todo a no perder la esperanza frente a cualquier inconveniente…

Ahora ya sólo quedaba enseñarles a manejarse por internet, crear cuentas de correo corporativas y configurar sus máquinas para que les fuera sencillo poder trabajar y comunicarse.


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..Proyecto W4S2. Ejecución. Tercer y cuarto dias, 13 y 14 de Abril. Todo parecía sencillo ... pero no lo fue.

2009
04.25

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Como bien dice el refrán: “No es oro todo lo que reluce…” y así fue. La noche anterior fuimos a dormir muy animados de ver que ya teníamos el 50% de la instalación lista y dimos por hecho que en breve tendríamos nuestro tan esperado acceso. Pero no fue así.

A la mañana siguiente, nos trasladamos a las dependencias de la Dirección General de Comunicaciones y allí comenzamos estudiando la mejor ubicación para montar la otra antena y ésta era en una torreta de 15m y a unos 9m tenía perfecta visibilidad con la antena montada en Presidencia.

(english below)

Como bien dice el refrán: “No es oro todo lo que reluce…” y así fue. La noche anterior fuimos a dormir muy animados de ver que ya teníamos el 50% de la instalación lista y dimos por hecho que en breve tendríamos nuestro tan esperado acceso. Pero no fue así.

A la mañana siguiente, nos trasladamos a las dependencias de la Dirección General de Comunicaciones y allí comenzamos estudiando la mejor ubicación para montar la otra antena y ésta era en una torreta de 15m y a unos 9m tenía perfecta visibilidad con la antena montada en Presidencia.

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..Proyecto W4S2. Ejecución. Segundo dia, 12 de Abril. Comenzamos por Presidencia

2009
04.19

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Al dia siguiente, después de dormir 3 o 4 horas (llegamos a la Dirección General sobre las 4.00 de la mañana), y después de un copioso desayuno que nos sirvió nuestro buen amigo Embarec repasamos el material que habíamos traído para asegurarnos que lo llevábamos todo (al menos todo lo que habíamos estimado que necesitaríamos). Bueno, no lo había dicho antes pero Kanafani nos había asignado a dos personas de confianza de su equipo: Embarec y Mamuni. Antes de comenzar nos llevaron a nuestra residencia: Protocolo donde ibamos a disfrutar de aquel entorno de cooperantes. Protocolo es como una pequeña aldea dentro de Rabuni hogar de cooperantes y de parte del equipo del hospital, cercano a este enclave. El lugar es un “Sheraton” como lo calificaba nuestro amigo Luigi, un argentino que trabaja en Formación de Cooperantes aquí en Rabuni desde 2006. Comparado con las condiciones en las que viven el resto de refugiados … desde luego que podía calificarse de “Sheraton” pero obviamente , había que dejar de un lado los escrúpulos de la “buena vida” europea dado que las condiciones digamos que eran diferentes.

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Al dia siguiente, después de dormir 3 o 4 horas (llegamos a la Dirección General sobre las 4.00 de la mañana), y después de un copioso desayuno que nos sirvió nuestro buen amigo Embarec repasamos el material que habíamos traído para asegurarnos que lo llevábamos todo (al menos todo lo que habíamos estimado que necesitaríamos). Bueno, no lo había dicho antes pero Kanafani nos había asignado a dos personas de confianza de su equipo: Embarec y Mamuni. Antes de comenzar nos llevaron a nuestra residencia: Protocolo donde ibamos a disfrutar de aquel entorno de cooperantes. Protocolo es como una pequeña aldea dentro de Rabuni hogar de cooperantes y de parte del equipo del hospital, cercano a este enclave. El lugar es un “Sheraton” como lo calificaba nuestro amigo Luigi, un argentino que trabaja en Formación de Cooperantes aquí en Rabuni desde 2006. Comparado con las condiciones en las que viven el resto de refugiados … desde luego que podía calificarse de “Sheraton” pero obviamente , había que dejar de un lado los escrúpulos de la “buena vida” europea dado que las condiciones digamos que eran diferentes.

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..Prólogo y Primer dia del proyecto W4S2 - 11 Abril

2009
04.19

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Lamentablemente, por la carga de trabajo durante esta semana en Rabuni (12-14h diarias), no he podido mantener actualizado el blog con la evolución del proyecto y ahora que ha acabado creo que es el momento de repasar dia a dia lo que el Proyecto W4S2 liderado por RadioAficionados Sin Fronteras ha supuesto para el RASD y más concretamente para la Dirección de Comunicaciones.
Lamentablemente, por la carga de trabajo durante esta semana en Rabuni (12-14h diarias), no he podido mantener actualizado el blog con la evolución del proyecto y ahora que ha acabado creo que es el momento de repasar dia a dia lo que el Proyecto W4S2 liderado por RadioAficionados Sin Fronteras ha supuesto para el RASD y más concretamente para la Dirección de Comunicaciones.